Cuando el representante George Santos de Nueva York expresó por primera vez su interés en postularse para un escaño en la Cámara de Representantes de los suburbios de la ciudad de Nueva York en 2020, el Comité Republicano del Condado de Nassau le envió un cuestionario de investigación estándar y le pidió ver sus calificaciones.

El currículum vitae presentado por el Sr. Santos fue impresionante, particularmente para un neófito político.

Afirmó haberse graduado en el 1% superior de su clase de Baruch College, obtuvo un MBA de la Universidad de Nueva York y más que duplicó sus ganancias como gerente de proyectos en Goldman Sachs, según una copia del documento de dos páginas obtenido por el New York Times.

Si los republicanos de Nassau hubieran profundizado en alguna de las afirmaciones, probablemente habrían descubierto que gran parte de la narrativa de Santos era completamente inventada. En cambio, sin otro candidato interesado en la carrera, cometieron un error crítico: tomaron la palabra de Santos y le ofrecieron todo su apoyo, reanudando en 2022 para ayudarlo a asegurar la victoria.

El episodio marca un ejemplo temprano de un patrón de engaño político que ha durado años, cuando Santos mintió a su propio partido y no sufrió repercusiones inmediatas. Tres años después, eso proporcionó parte del telón de fondo el miércoles cuando los líderes del comité del condado de Nassau tomaron medidas para cortar permanentemente los lazos con Santos, llamándolo mentiroso en serie y exigiendo que renunciara a la junta del Congreso.

«Respondió preguntas, obviamente no con la verdad, pero en ese momento confiamos en él», dijo a los periodistas en una conferencia de prensa Joseph G. Cairo Jr., presidente del comité, comprometiéndose a implementar un proceso de verificación más riguroso. Y agregó: «Aquí nos han engañado».

Cairo dijo en una entrevista reciente que Santos le aseguró a su equipo de investigación que no tenía antecedentes de arrestos ni conocimiento de «alguien que pudiera tener una queja» que pudiera dañar su candidatura.

El congresista rápidamente rechazó los pedidos de su renuncia, jurar en twitter el miércoles para continuar sirviendo a pesar de una serie de revelaciones dañinas que comenzaron con una investigación del Times el mes pasado.

Joe Murray, un abogado que representa a Santos, remitió una solicitud de comentarios a la oficina del congresista en Washington. Una portavoz no respondió de inmediato.

Es poco probable que la conferencia de prensa calme la presión sobre los líderes republicanos, quienes han sido criticados por filtrar preguntas sobre la veracidad de Santos durante la campaña del año pasado, particularmente después de que los medios y agentes demócratas sacaron a la luz aparentes contradicciones u omisiones notables que pusieron en duda su afirmar ser un financiero exitoso.

The Times le ha estado pidiendo a Santos una copia de su currículum durante semanas. Una copia de la versión de dos páginas que el Sr. Santos presentó al comité alrededor de enero de 2020 y obtenida por The Times es la primera que se hace pública. Un funcionario republicano del condado de Nassau dijo que el comité ya no pudo localizar el cuestionario de verificación complementario que envió.

En otros contextos, el Sr. Santos se mostró reacio a dar fechas específicas y detalles sobre su historial educativo y laboral, lo que podría haberlos hecho más fáciles de refutar. En el currículum vitae, los anotó con precisión.

El Sr. Santos dijo que se graduó summa cum laude con un GPA de 3.89 de Baruch College en 2010. Dijo que se graduó con un MBA en 2013, luego de obtener un impresionante puntaje de 710 en el GMAT. Ninguno de los títulos era real.

El documento también muestra cómo el Sr. Santos fabricó e infló su pedigrí de trabajo. Dijo que trabajó como administrador asociado de activos en Citigroup desde febrero de 2011 hasta enero de 2014, con responsabilidades tan variadas como «educar a los consumidores sobre nuevas oportunidades» y «guiar inversiones basadas en LP». Afirmó tener «el doble de ingresos (300 millones a 600 millones)» en poco más de siete meses, trabajó como gerente de proyectos en Goldman Sachs en 2017 y desarrolló una nueva estrategia de ventas «para el departamento».

Les deux sociétés ont déclaré au Times qu’elles n’avaient aucune trace de son travail là-bas, et au moment où M. Santos affirme qu’il travaillait chez Citi, il travaillait en fait pour Dish Network en tant qu’agent du servicio al cliente.

No todo fue mentira. El Sr. Santos trabajó en MetGlobal, una empresa de tecnología hotelera con sede en Turquía, como indica el currículum. Y cuando envió los documentos para su verificación, hay pruebas de que efectivamente estaba trabajando para LinkBridge Investors, una empresa que dice que conecta a los inversores con los administradores de fondos. Sin embargo, las afirmaciones de Santos de que ayudó a la empresa a triplicar las ventas en seis meses y aumentar los ingresos 24 veces no pudieron verificarse de inmediato.

Dijo que era bueno en bienes raíces, seguimiento de presupuestos, hablar en público, relaciones con inversionistas, propuestas y presentaciones e incluso agregó que tenía experiencia como «contador de monedas y monedas». Cuando se trataba de evaluar sus propias fortalezas, el Sr. Santos no se contuvo.

«Líder entusiasta capaz de brindar un alto nivel de servicio y entusiasmo por crear experiencias positivas con un historial de transformación de operaciones ineficientes y de bajo rendimiento en negocios exitosos», escribió en la parte superior del currículum.

Obviamente, no convencido de que el registro escrito fuera suficiente, el Sr. Santos les dijo a los funcionarios republicanos del condado de Nassau que también era parte de un equipo de voleibol ganador del campeonato en Baruch, según el Sr. Cairo.

«Dijo que era una estrella y que ganaron la liga y que él era delantero», dijo Cairo el miércoles.

miguel oro contribuyó con reportajes desde Westbury, Nueva York