El regulador de EE. UU. Bloquea al ayuntamiento de la operación agrícola de 2022 | Economía

La mayor operación farmacéutica de 2022 está en la zona. La Comisión Federal de Comercio (FTC), el regulador de la jurisdicción de Estados Unidos, ha presentado una solicitud para bloquear la compra de Horizon por parte de Amgen, valorada en 27.800 millones de dólares (unos 25.600 millones de euros). De momento, ha decidido solicitar una orden de restricción temporal y un requerimiento legal preliminar para evitar el cierre de la operación.

Horizon, ubicada en Dublín (Irlanda) y Deerfield (Illinois, EE UU), es una compañía global de biotecnología con unas ventas de 3.600 millones de dólares que se centra en fármacos para el tratamiento de infecciones raras, autoinmunes e inflamaciones graves. Su compra fue con diferencia la mayor operación de 2022, más del doble que la secuela, la compra de Biohaven por Pfizer. Este año se ha visto superada pro la compra de Seagen por Pfizer por 43.000 millones de dólares.

Aunque no es frecuente que el regulador rechace operaciones de concentración en el sector farmacéutico, en este caso los tres comisionados han tomado la decisión por unanimidad. Tras conocerse la oposición del regulador, las acciones de Horizon han estado cayendo más de un 15% en Bolsa. Las de Amgen también ha reaccionado a la baja, pero con caídas del 1%-2%. La operacion fue anunciada en diciembre.

La FTC hizo una solicitud preliminar a un tribunal federal para bloquear la fusión, otorgando permiso a Amgen para usar los descuentos de sus medicamentos más vendidos para presionar a las compañías de seguros ya los gestores de farmacias para que favorezcan los dos productos estrella de Horizon: Tepezza, utilizada para tratar la enfermedad tiroidea ocular, y Krystexxa, utilizada para tratar la crónica gota refractaria. Ninguno de estos tratamientos tiene competencia en el mercado farmaceutico.

Además de las comunicaciones registradas ante la Comisión de Valores y Bolsa (SEC), Horizon ha lardeado de que su medicamento Tepezza «no tiene competencia directa aprobada» y que Krystexxa «tiene una competencia directa limitada». Para ello, Horizon cobra muchos medicamentos: unos 350.000 dólares por un tratamiento de seis meses de Tepezza y unos 650.000 dólares por un suministro anual de Krystexxa, según la FTC.

«La consolidación de la salud pública en la industria farmacéutica ha dado a las poderosas empresas un pase para exorbitantemente los precios de los medicamentos recetados, negar a los pacientes el acceso a genéricos más asequibles y obstaculizar la innovación en los mercados que salvan vidas», Ha dicho a través de un comunicado la directora de la Oficina de Competencia de la FTC, Holly Vedova. «La acción de hoy, la primera impugnación de una fusión farmacéutica por parte de la FTC en los últimos tiempos, envía una señal clara al mercado: la FTC no dudará en impugnar las fusiones que permiten a los conglomerados farmacéuticos afianzar sus monopolios a expensas de los consumidores y de la competencia leal”, ha añadido.

Amgen es una de las principales empresas biofarmacéuticas del mundo, con unas mundiales de unos 24.800 millones de dólares y una cartera de 27 fármacos aprobados, entre todas las superventas Enbrel (para la artritis reumatoide), Otezla (psoriasis) y Prolia (osteoporosis). Durante años, Amgen ha construido su cartera farmacéutica mediante adquisiciones, aumentando así su influencia sobre las aseguradoras y los gestores de prestaciones farmacéuticas que negocian el reembolso de sus productos.

Los medicamentos de Amgen y de Horizon se recetan para enfermedades diferentes y casi no hay competencia entre ellos, de modo que no refuerzan la posición de la compañía en el tratamiento de una enfermedad concreta de formación monopolística, lo que tradicionalmente había hecho saltar las alarmas del regulador. Este caso es diferente. Lo que la FTC teme es que la operación refuerza ese poder negociador de la compañía resulta e imponga trabas de entrada.

“El acuerdo podría dar a la empresa fusionada la capacidad y el incentivo para afianzar los monopolios de Tepezza y Krystexxa mediante sus estrategias de contratación multiproducto. Esto podría privar efectivamente a pacientes, médicos y planes de salud de los beneficios de la competencia y del acceso a nuevas opciones críticas para el tratamiento de la enfermedad ocular tiroidea y la gota crónica reflectaria”, sostiene la FTC.

El regulador de competencia estadounidense ha adoptado bajo el mando de Lina Khan una posición más hostil a las operaciones de fusiones y adquisiciones. El regulador presentó una demanda para impedir la compra de Activision por Microsoft en diciembre pasado.

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