Los franceses no están seguros de las ambiciones de Mikaela Shiffrin y Marco Odermatt

Los franceses no están seguros de las ambiciones de Mikaela Shiffrin y Marco Odermatt

La selección francesa de esquí estuvo a punto de presentarse en su Mundial en casa, en Courchevel-Méribel (del 6 al 19 de febrero), con cero puntos. Los Blues solo escapan de la copia blanca gracias a la inspiración de Clément Noël, desdichado en Chamonix, el sábado 4 de febrero, pero vencedor en el slalom de Schladming (Austria), diez días antes. Muchos se han acercado: Alexis Pinturault, 3mi en el súper G de Beaver Creek; el inoxidable Johan Clarey, 2mi durante las bajadas de Val Gardena y Kitzbühel, su jardín austriaco; Clément Noël, ya él, 3mi en el eslalon de Garmisch-Partenkirchen; y Romane Miradoli, 3mi durante el super-G de Saint-Moritz.

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En las pistas saboyanas de Courchevel y Méribel, los Tricolores tendrán, sin embargo, dificultades para igualar la cosecha de Cortina d’Ampezzo, hace dos años, de donde partieron con cinco medallas, incluidos los dos sorpresivos títulos de Mathieu Faivre (eslalon gigante y paralelo ). Este año, la meta es igualar las tres medallas de los Juegos Olímpicos de Beijing 2022, dice Fabien Saguez. El presidente de la Federación Francesa de Esquí reconoce “un comienzo de temporada difícil” pero quiere creer «suplemento del alma» que animará el Blues en casa durante la quincena.

en las mujeres, la «brecha generacional» observado desde hace varios años no parece disminuir, sobre todo en el slalom, que sigue buscando heredera en Perrine Pelen, campeona del mundo en 1985 y hoy directora general del comité organizador de los Mundiales. Si Romane Miradoli parece haber vuelto a la palestra en supergigante tras su grave lesión de rodilla en diciembre de 2020, que la había apartado de las pistas durante un año, las esperanzas de Les Bleues volverán a recaer en gran medida sobre los hombros de la la decana, Tessa Worley, sigue buscando su primer podio esta temporada.

El bicampeón del mundo de slalom gigante (2013 y 2017) es uno de esos atletas experimentados capaces de sublimarse en “carreras de un día”. La esquiadora de Grand-Bornand puede, como un gigante, robarle el protagonismo a Mikaela Shiffrin, insaciable esta temporada y que se anuncia en el podio de cada una de las carreras en las que competirá la estadounidense de 27 años.

Tessa Worley, durante el eslalon gigante en Kronplatz (Italia), 24 de enero de 2023.

«»Pintu», no debe ser enterrado»

Por el lado masculino, el conjunto francés no se salvó de las lesiones (Matthieu Bailet, Thibaut Favrot y Victor Muffat-Jeandet). Si los Blues palidecen frente a las armadas noruega (Aleksander Kilde, Henrik Kristoffersen, Lucas Braathen, etc.) y suiza (Marco Odermatt, Loïc Meillard, Daniel Yule), que se repartieron la victoria en 24 de los 28 mundiales disputados este invierno, Alexis Pinturault y sus consortes tienen algunas cartas para jugar.

El niño de Courchevel, lejos de su condición de número 1 del mundo en 2021, puede alimentar algunas esperanzas en el combinado (suma de un supergigante y un eslalon), a partir del martes 7 de febrero, siempre que disipe dudas entre apretados puestos. Tendrá una segunda oportunidad de subirse al podio, dos días después, en supergigante, disciplina en la que suele acabar entre los 5 primeros esta temporada. «‘Pintu’, no lo entierren, está lejos de estar en la calle»el acusado el descendiente Luc Alphand, ganador de la clasificación general de la Copa del Mundo en 1997. «En la ‘cara’, es un guerreroél puede desbloquear el contador del equipo de Francia”, añade el consultor de France Télévisions.

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Johan Clarey podría entonces imitarlo. Vicecampeón olímpico de descenso en Beijing, Tignard, de 42 años, tiene la ciencia del deslizamiento y la mente para ganar. Con una medalla de oro, el Poulidor del esquí francés (plata en el Mundial de 2019) concluiría en apoteosis una carrera durante la cual habrá batido muchos récords para el «esquiador más veterano en…». No lo oye así Aleksander Kilde, el equilibrista noruego, él que una vez más en Kitzbühel, en enero, impidió que Johan Clarey consiguiera su primera victoria en el circuito.

Entre los técnicos, los Blues sostienen con Clément Noël un Mozart del slalom. Problema, el campeón olímpico de los Vosgos, con un estilo revolucionario y muy copiado, es capaz tanto de lo mejor como de lo peor. Cuando termina una ronda, generalmente está bien ubicado, incluso primero. Problema, se sale de la pista la mitad de veces desde el comienzo de la temporada, como en Chamonix el 4 de febrero (2mi manga). Pero para Jean-Pierre Vidal, campeón olímpico de slalom en 2002, la carrera Eclipse de Courchevel, orientada al norte y por tanto cubierta de nieve muy dura, es «una pista que corresponde al esquí de Clément Noël». «Claramente es la mejor oportunidad de medalla para los Blues»avanza el consultor de Eurosport, que advierte de la presión adicional que supone el Mundial “en casa”.

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Durante esta quincena, Laura Gauché y Cyprien Sarrazin podrían dar la sorpresa en las pruebas de velocidad (super-G y descenso). Esto traería un soplo de aire fresco a los campeonatos que no deberían tener mucho reservado, ya que Marco Odermatt, el prodigio suizo de 25 años, y Mikaela Shiffrin, número 1 del mundo ininterrumpidamente desde el otoño de 2021, tienen coronaciones prometidas.

El programa del Campeonato Mundial de Esquí 2023

Las pruebas femeninas y paralelas se disputan en la pista Roc de Fer de Méribel, las pruebas masculinas en la pista Eclipse de Courchevel.

lunes 6 de febrero

Combinada alpina femenina, sprint a las 11 h, slalom a las 14:30 h.

martes, 7 de febrero

Combinada alpina masculina, sprint a las 11 h, slalom a las 14:30 h.

miércoles 8 de febrero

Súper G femenino, 11:30 a. m.

jueves 9 de febrero

Súper G masculino, 11:30 a. m.

sábado 11 de febrero

Descenso femenino, 11 h.

domingo 12 de febrero

Descenso masculino, 11 h.

martes 14 de febrero

Slalom paralelo por equipos mixto, 12:15 h.

miércoles 15 de febrero

Eslalon paralelo femenino y masculino, mediodía

jueves 16 de febrero

Slalom gigante femenino, primera manga a las 10 h, segunda a las 13:30 h.

viernes 17 de febrero

Slalom gigante masculino, primera manga a las 10 h, segunda a las 13:30 h.

sábado 18 de febrero

Slalom femenino, primera manga a las 10 h, segunda a las 13:30 h.

domingo 19 de febrero

Slalom masculino, primera manga a las 10 h, segunda a las 13:30 h.

By Xenia Casares

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