En el juego de predicciones para 2023, Alexander Zverev no dudó en mojarse, en vísperas del lanzamiento del Abierto de Australia (del 16 al 29 de enero), el primer torneo de Grand Slam de la temporada. “Lamentablemente, Rafael Nadal se retirará después de Roland-Garrosrespondió el alemán (13mi en todo el mundo) a eurosport, sonríe. (…) Creo que va a hacer un gran torneo, posiblemente lo vuelva a ganar y luego se despida. Sería la conclusión perfecta. »

El futuro dirá si Zverev tiene instinto adivinatorio, pero, desde su llegada a Melbourne, el «campeón reinante», evidentemente aún no saciados, multiplican los signos de plenitud. Solo había que ver saltar a su exaltado chivo tras ganar sencillamente el primer set en su primera vuelta victoriosa, el lunes 16 de enero, ante la joven promesa británica Jack Draper (7-5, 2-6, 6-4, 6-1) , estar convencido de esto. Y, en un Rod Laver Arena al aire libre a pesar de algunas duchas, sus gemidos aún traicionaban su ferocidad y no una agonía inminente.

Hace un año, en este mismo escenario, el español logró uno de los mejores atracos del tenis moderno. Tras dudar si podría retomar su carrera, con el pie izquierdo escayolado cuatro meses antes (padece el síndrome de Muller-Weiss, una enfermedad degenerativa que provoca una deformación del escafoides), Nadal había ganado, a los 35 años, su segundo título en el Abierto de Australia, trece años después del primero.

“Nunca he perdido tanto”

Un epílogo anclado un poco más en los recuerdos de cara al escenario de la final. Liderado dos sets a cero por Daniil Medvedev, el mallorquín había regresado milagrosamente del infierno, empujando al ruso a un asfixiante quinto set, para finalmente derrocarlo. Salió atontado, el ganador del US Open 2021 aún no ha entendido el motivo del comentario, sin lograr borrar el trauma de toda la temporada.

Lea también: Tenis: ¿un Abierto de Australia prometido a Novak Djokovic e Iga Swiatek?

Pero, como recordaba Nadal en vísperas de iniciar la edición de 2023, “Todo va muy rápido en el deporte. Lo que pasó el año pasado es pasado y ya quedó atrás”. El No. 2 del mundo, quien recuperó el estatus de cabeza de serie No. 1 del torneo luego de la Paquete Carlos Alcaraz (lesionado en una pierna), había aterrizado en Melbourne Park habiendo perdido las instrucciones para la victoria: se quedaba en seis derrotas en siete partidos. «Nunca he perdido tanto como ahora, esa es la verdad, supuso el sábado en una rueda de prensa. Me siento vulnerable, por supuesto, pero acepto la situación con humildad. Necesito recuperar mi impulso y confianza, pero para eso necesito victorias. »

Te queda el 53,55% de este artículo por leer. Lo siguiente es solo para suscriptores.

Por netabc