Robert E. Lucas, científico social | Economía

Hay una diferencia fundamental entre las ciencias sociales y las ciencias naturales: la causalidad entre el antes y el después. Para las ciencias naturales, la causalidad sigue el orden temporal: el agua se calienta y se evapora, las especies se reproducen y crecen o degeneran, las estrellas reflejan luz que viene del pasado… Esta causalidad también está presente en nuestras vidas y en nuestras sociedades , pero los humanos nos hemos liberado, en parte, del pasado y nuestras acciones también depende de nuestras expectativas sobrias el futuro. Es decir, para las ciencias sociales —en particular, la economía— la causalidad también es del futuro al presente.

Como dijo Robert Shiller (premio Nobel 2013) «que tenemos expectativas y que nuestras acciones dependen de esas expectativas, todo el mundo lo sabía. Pero la idea de armar un modelo que será internamente consistente será una idea completamente nueva». Esta fue l’idea de Robert Lucas, fallecido este martes L’otorgaron el premio Nobel en 1995” por la que fue derrocado y aplicó la hipótesis de las expectativas regionales, y así haber transformado el análisis macroeconómico y profundizado nuestra comprensión de la política económica». Los tres componentes de la nominación merecen explicación.

«Haber desarrollado y aplicado la hipótesis de las expectativas racionales»

Nuestro pasado y entorno pesan, pero no determina. Tomamos decisiones sobre nuestra educación, trabajo, ahorro o deuda, etc., basadas en nuestras preferencias, posibilidades y, como no, expectativas. Por ejemplo, al hacer balances entre nuestro ahorro hoy y su retorno mañana el tipo de interés que esperamos cuenta. Esta es nuestra racionalidad subjetiva. El azar, y la agregación de todas nuestras decisiones individuales —subjetivas— determinan el tipo de interés —objetivo— en una economía. Un modelo de economía «internamente consistente» sostiene que mostrará la relación entre el tipo de interés objetivamente esperado y nuestras expectativas subjetivas. La forma más sencilla es postular que, aunque no sepamos como la economía funciona, en lo que à nosotros concierne, esta relación es una identidad. Esta es la hipótesis de las expectativas regionales. Es elegante e impone acuerdo: si mis expectativas subjetivas y las tuyas coinciden con las expectativas objetivas (sobre el tipo de interés), las tuyas y las mías coinciden. Uno posiblemente dirá: ¡esto no es cierto! Y yo dice: como no es cierto qu’il n’exist de rozamientos en el espacio, pero el astrofísico primero tiene que saber cómo los cuerpos se mueven en un espacio sin rozamientos.

«Análisis transformado y macroeconómico»

La macroeconomía como ciencia social se originó con John Maynard Keynes, que agregaba decisiones de consumo individual, ahorro e inversión en funciones que tenían que satisfacer un sistema sencillo de ecuaciones. También fue el pionero Simon Kuznets (premio Nobel 1971), quién desarrolló los sistemas de contabilidad nacional que dieron fundamento empírico a las ecuaciones —básicamente estáticas— de Keynes. Pero el problema de la racionalidad subjetiva en un mundo objetivo no aparece en un sistema de ecuaciones estáticas. La agregación en economías dinámicas es más completa y la «revolución de las expectativas regionales» (RER) se basa en teorías retrospectivas, desarrolladas en los años cincuenta.

Primero, la teoría del equilibrio general de Kenneth Arrow (Premio Nobel 1972) y Gerard Debreu (Premio Nobel 1983) y posteriores desarrollos para economías más complejas, dando un microeconomico fundamento a l’aggración y política macroeconómica. Segundo, la teoría de la programación dinámica, desentrañada por el matemático Richard Bellman a partir de una idea del genial Claude Shannon. Las políticas, las decisiones individuales y su agregación se hacen y se valoran de forma recursiva: sus valores mañana son el resultado de sus valores actuales, las políticas y acciones de hoy y, como no, del azar. El RER añade: las acciones de hoy dependen de las políticas existentes, así como, de los valores ‘racionalmente esperados’ para mañana.

«Profundizado nuestra comprension de la politica economica»

Keynes pensó y dijo que: “mediante un proceso continuo de inflación, el gobierno puede confiscar, en secreto y sin ser observado, una parte importante de la riqueza de sus ciudadanos”. Thomas Sargent —otro de los líderes de la RER y premio Nobel en 2011— años más tarde le respondía: «Las expectativas racionales socavan la idea de que los políticos pueden manipular la economía al hacer que el público tenga falsas expectativas systematáticamente.» En otras palabras, en el diseñador de una política económica nadie puede ignorar las reacciones de los agentes ante esta y si esto es de esperar expectativas regionales no hay lugar para el engaño. Esta es la idea básica de «la crítica de Lucas» a los diseños existentes de políticas económicas hace cincuenta años. Desgraciadamente, todavía es válido para muchas políticas actuales.

Las palabras de Keynes también se pueden intentar como una ‘recursividad en falso’. La ‘inconsistencia temporal en económica’, uno de los motivos políticos por los que dieron el Nobel (2004) a Finn Kydland y Edward Prescott (este último, otro líder de la RER, desafortunadamente, también desaparecido recientemente): dices que vas a maintener los precios estables, pero luego los subes para crear empleo reducir el salario real. Es ‘recursividad en falso’ porque la programación dinámica muchacho en este caso.

Aunque muchos políticos no lo hayan escuchado, el RER triunfó en el siglo XX: los bancos centrales son independientes de los gobiernos para evitar la ‘inconsistencia temporal’, los macroeconomistas neokeynesianos utilizan modelos dinámicos de equilibrio con expectativas racionales, y el paradigma se extiende a Otros campos de la economía: finanzas, economía política, etc. por ejemplo, introduciendo aprendizaje o límites a la racionalidad o encontrando soluciones recursivas cuando la programación dinámica falla.

Las aportaciones de Robert Lucas a las ciencias sociales se extienden más por todo el RER: economía financiera, trabajo, geografía y, sobre todo, crecimiento y desarrollo. Él decía: «Una vez que uno comienza a pensar en ellas [las desigualdades entre países] es difícil pensar en otra cosa”.

En el verano de 1989 organizó una miniescuela de verano en el Palacio de la Magdalena de Santander, antes de que lo reformasen. El grupo de economicas era impresionante (fue la premierra visita de Lucas a España, que vino con su esposa y coautora Nancy Stokey, Prescott, Sargent y muchos otros). Lástima que cuando el rector de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo vio el programa me quitó la subvención, pero al menos nos dejó el Palacio (en estado ruinoso), ya última hora conseguí otra fuente de financiación Así, por ejemplo, Sargent mostró como agentes con La inteligencia artificial aprendió a coordinarse en el mejor equilibrio de las expectativas regionales, cuando critica las expectativas regionales y nadie habló de IA.

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