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Boehringer Ingelheim está entrando en la carrera por la próxima generación de medicamentos para la obesidad, después de que un ensayo demostró que su tratamiento ayudó a los participantes con la dosis más alta a perder el 19 % de su peso corporal.

El fabricante de medicamentos alemán ahora se está preparando para lanzar una prueba avanzada de su medicamento, que si se aprueba competiría con Mounjaro de Eli Lilly y Wegovy de Novo Nordisk. El grupo farmacéutico estadounidense Pfizer y la biotecnológica Regeneron se encuentran entre las otras esperanzas de ingresar al mercado.

Aunque los resultados no son directamente comparables, los participantes en el ensayo de Mounjaro perdieron un promedio del 22,5 % de su peso corporal según los resultados publicados el año pasado, mientras que los pacientes en un estudio de Wegovy perdieron alrededor del 15 %.

Boehringer Ingelheim cree que su medicamento podría causar una pérdida de peso aún mayor que en su estudio de fase 2 si se toma más tiempo, ya que los participantes no dejaron de perder peso durante su prueba de 48 semanas.

Paola Casarosa, jefa de áreas terapéuticas de Boehringer Ingelheim, dijo que confiaba en que vería «un efecto aún más fuerte» en el ensayo de fase 3 más grande y prolongado que está discutiendo con los reguladores.

«Lo que encontramos absolutamente muy alentador fue que no había señales de que los efectos se estancaran», agregó.

El apetito por los dos primeros medicamentos contra la obesidad transformó la fortuna de las compañías farmacéuticas que los desarrollaron. Las acciones del grupo farmacéutico danés Novo Nordisk se han disparado un 247% en los últimos cinco años, mientras que Eli Lilly, con sede en Indianápolis, se ha convertido en la compañía farmacéutica más grande del mundo por capitalización de mercado con la esperanza de sus medicamentos para la obesidad y la enfermedad de Alzheimer.

Las empresas han luchado para mantenerse al día con un aumento acelerado de la demanda de celebridades que utilizan los tratamientos y medicamentos similares diseñados para diabéticos, para bajar de peso. Las tasas globales de obesidad se han triplicado desde 1975, según la Organización Mundial de la Salud, y un estudio de Harvard predice que casi la mitad de los estadounidenses serán obesos para 2030.

Survodutide, que Boehringer Ingelheim desarrolló con la biotecnología danesa Zealand Pharma, copia una hormona llamada GLP-1 para reducir el apetito de la misma manera que los medicamentos existentes. Pero survodutide también imita a otra hormona bien conocida, el glucagón, que acelera la velocidad a la que un paciente quema energía.

“Como anécdota, sabemos que cuanto menos alimentos ingerimos, más se adapta nuestro metabolismo”, dijo Casarosa. “El equilibrio es muy importante para una pérdida de peso significativa e impactante”.

El medicamento también puede combatir la acumulación de grasa en el hígado, que sufre el 70% de los pacientes obesos, y puede causar diabetes o enfermedades cardiovasculares.

Pero alrededor de una cuarta parte de los participantes abandonaron el ensayo debido a los efectos secundarios, que eran en su mayoría gastrointestinales, similares a las náuseas experimentadas por muchos de los medicamentos aprobados para la obesidad. Boehringer Ingelheim dijo que esto podría evitarse si la dosis se aumentara más lentamente en el futuro.