Casi £ 15 mil millones desperdiciados en Covid PPE, dice el organismo de control de gastos del Reino Unido

El Departamento de Salud del Reino Unido se ha visto obligado a amortizar £14.900 millones en equipos de protección personal y otros artículos médicos, según un informe del organismo de control independiente del gasto público, que también emitió una crítica mordaz a la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido.

Él Oficina Nacional de Auditoría El Departamento de Salud y Atención Social no pudo completar el jueves un «programa efectivo de conteo de inventario de fin de año» para evaluar la calidad y cantidad de artículos relacionados con el coronavirus, como las pruebas de flujo lateral.

En los últimos dos años financieros, el DHSC ha informado casi £15 mil millones en costos de depreciación asociados con PPE y otros artículos de atención médica. El departamento estimó que el costo continuo de almacenamiento y eliminación de equipos excedentes e inutilizables es de 319 millones de libras esterlinas.

El organismo de control encontró una «falta de gobernanza, supervisión y control adecuados» en UKHSA. Señaló que debido a la «falta de evidencia de auditoría suficiente y apropiada y deficiencias materiales en el control financiero», la NAO no pudo proporcionar una opinión de auditoría sobre el 2021-22 de la agencia.

UKHSA se creó en abril de 2021 y entró en funcionamiento en octubre del mismo año, con el objetivo de aprovechar el trabajo de Public Health England y NHS Test and Trace.

La NAO señaló que la agencia se había enfrentado a un entorno «difícil», con una alta rotación de personal y las presiones de responder a la pandemia. Además, el departamento de salud no ha «apoyado o supervisado lo suficiente» a la UKHSA, agregó el organismo de control.

La NAO pidió a la DHSC y a la UKHSA que trabajen junto con el Tesoro para mejorar la gobernanza financiera, y agregó que el departamento de salud debe implementar «controles adecuados» sobre el inventario restante de coronavirus para evaluar la calidad y el estado de los artículos.

“Incluso teniendo en cuenta el difícil contexto, es inaceptable que la UKHSA no haya logrado producir cuentas auditables y brindar la transparencia y seguridad que el parlamento necesita”, dijo Gareth Davies, director ejecutivo de la NAO.

El opositor Partido Laborista acusó al gobierno de «negligencia» financiera, y el secretario de salud en la sombra, Wes Streeting, dijo que los conservadores «nunca más pueden afirmar ser los guardianes prudentes de las finanzas públicas».

“Si bien Rishi Sunak tenía el control de los hilos de la cartera, se desperdiciaron £ 15 mil millones de dinero público en PPE innecesario”, agregó.

Mientras tanto, la presidenta del Comité de Cuentas Públicas de la Cámara, Meg Hillier, instó al departamento y a UKHSA a «controlar las fallas fundamentales en la gobernanza financiera, la supervisión y los controles».

«Es otro recordatorio para Whitehall de la importancia vital de los controles adecuados en la contratación pública, incluso en tiempos de crisis».

Jenny Harries, directora ejecutiva de UKHSA, dijo que su organización había tomado la decisión de la NAO «en serio» y agregó que la agencia se había establecido en «circunstancias sin precedentes».

“Ya hemos hecho un buen progreso y ahora somos significativamente diferentes en términos de estabilidad, gobernanza y controles financieros”, dijo. «Trabajaremos en estrecha colaboración con DHSC para garantizar que nuestras cuentas futuras sean más sólidas».

El gobierno dijo: «Es engañoso decir que se han desperdiciado 14.900 millones de libras esterlinas del dinero de los contribuyentes», y agregó que el enfoque adoptado por los ministros ha convertido al Reino Unido en el país número uno del mundo en implementar una vacuna Covid-19 aprobada.

“Frente a una pandemia sin precedentes, hemos tenido que competir en un mercado global sobrecalentado por artículos para proteger al público, a los trabajadores de atención médica y de primera línea y a nuestro NHS”.