Corre en Londres con el club de cross country más antiguo del mundo

Corre en Londres con el club de cross country más antiguo del mundo

Este artículo es parte de FT Globetrotter guía de londres

En una fría mañana de invierno, me alineo con otros cien corredores en el borde de Wimbledon Common, un antiguo páramo en expansión en las afueras del suroeste de Londres.

La carrera, organizada por Thames Hare and Hounds el segundo domingo de cada mes, es una clásica carrera a campo traviesa de cinco millas, a lo largo de caminos llenos de baches y caminos resbaladizos, sobre nudosas raíces de árboles y charcos helados.

Un sol bajo se asoma entre los árboles cuando nos vamos, y los recuerdos de docenas de carreras heladas de colegiales resurgen: el ajetreo y el bullicio de la manada, el sonido de los pasos en la grava, el barro, todo está ahí.

Tom Wilson (derecha) compitiendo en la segunda carrera del domingo 5 de Thames Hare & Hounds a través de Wimbledon Common © Marco Kesseler

Esta es la primera vez que corro con Thames, pero creo que no será la última. Este no es un club cualquiera.

Fondé en 1868 – avant le téléphone, Manchester United et même le Financial Times – c’est le plus ancien club de course de cross-country pour adultes au monde, et courir avec Thames, c’est courir sur les traces de 155 ans d ‘historia.

«La mayoría de los miembros sienten que son parte de algo muy especial», me dijo Mike Farmery, un ex presidente del club que ahora es uno de los tres fideicomisarios del club, antes de la carrera. «Me siento un portero del club, responsable de continuar con las tradiciones».

Pequeño montón de números de camiseta de los competidores en una mesa

Potencia creciente: el Second Sunday 5 es popular entre los corredores de todos los niveles. . .

Segundo competidor del domingo 5 seb, 13 años

. . . y edades, como Seb, 13 (arriba a la izquierda) © Marco Kesseler (2)

Fundado por miembros de un equipo local de remo que buscaban una manera de mantenerse en forma durante el invierno, Thames es el más antiguo de varios clubes de corredores históricos de Londres que datan de la segunda mitad del siglo XIX, cuando los británicos victorianos, bendecidos con riqueza y ocio recién descubierto, codificó por primera vez muchos deportes. Blackheath y Bromley Harriers se fundaron en 1869 (como Peckham Hare and Hounds), South London Harriers en 1871, Highgate Harriers en 1879 y Ranelagh Harriers en 1881.

Docenas de otros clubes amateurs de atletismo y campo a través se fundaron en todo el país durante las siguientes décadas y aún forman la columna vertebral de las carreras británicas en la actualidad. A diferencia de los EE. UU., donde las universidades ricas suelen entrenar a la próxima generación de atletas estadounidenses, la estructura de clubes de base es la fuerza dominante en el Reino Unido, creando espacios únicos donde aquellos que se mantienen en forma pueden codearse con los corredores de élite.

Una fotografía en blanco y negro, enmarcada en papel color crema, de Roger Banister completando la milla en cuatro minutos

El pase de lista de miembros ilustres de Thames Hare and Hounds incluye a Roger Bannister, el primer atleta en completar la milla en cuatro minutos © Marco Kesseler

Fotografías de ex integrantes en las paredes de la casa club

Fotografías de ex miembros cubren las paredes de la sede del club © Marco Kesseler

Pero incluso entre algunos pares notables, Thames se destaca. Los ex miembros incluyen a Roger Bannister, la primera persona en correr la milla en cuatro minutos, y Chris Brasher, quien llevó a Bannister a ese récord en 1954 y luego cofundó el Maratón de Londres.

En la modesta casa club, sobre un bloque de vestidores envejecidos en el borde del área común, los paneles de madera grabados muestran a los ganadores de las carreras anuales del club desde 1872, y las paredes están llenas de fotografías en blanco y negro de los ex miembros. Mientras me cambio antes de mi carrera, veo a la corredora irlandesa Sonia O’Sullivan recogiendo su medalla de oro en los 5000 m del Campeonato Mundial de 1995, y a Chris Chataway, el atleta, periodista y político británico, que estableció un récord mundial masculino en la misma distancia en 1954.

Corredores en un camino fangoso a través de un bosque en la segunda carrera del domingo 5

El segundo domingo 5 está abierto a los no miembros de Thames Hare and Hound

Piernas embarradas de tres corredores masculinos en la carrera de 5 segundos del domingo

Como reflejo de la creciente popularidad de las carreras recreativas, la membresía del club ha crecido constantemente en los últimos años © Marco Kesseler (2)

«Estamos muy orgullosos de nuestra historia», dice el archivista del club, Simon Molden, quien recientemente ayudó a actualizar la historia oficial del club y escribió un libro sobre la carrera universitaria anual entre las universidades de Oxford y Cambridge, que el Támesis ha albergado desde 1896.

Molden data el campo a través moderno en 1819, cuando una de las escuelas más antiguas de Gran Bretaña, Shrewsbury, rechazó una solicitud de los alumnos para formar un club de caza del zorro a caballo y comenzó a organizar carreras a pie para ellos por el campo.

Un cronómetro que registra los tiempos de finalización de los corredores sostenido por una mano enguantada

El ex presidente de Thames Hare and Hounds, Mike Farmery, registra los tiempos de finalización de los corredores © Marco Kesseler

El ex presidente del club Mike Farmery

Farmery (arriba) ha sido miembro de Thames Hare and Hounds durante más de 35 años © Marco Kesseler

La segunda parte del nombre del Támesis – Hare and Hounds – se deriva del hecho de que en el siglo XX muchas de estas carreras involucraban a dos corredores, conocidos como ‘las liebres’, que comenzaban primero y dejaban un rastro de papel para los otros corredores, conocidos por «la manada», a seguir.

«También es por eso que muchos clubes de campo traviesa y atletismo se llaman ‘harriers’, porque significa cazador de liebres», dice Molden.

Las carreras del Támesis ya no implican que un grupo persiga a otro, pero sobreviven muchas otras tradiciones.

Los chalecos del club están adornados con una simple cruz negra, o saltire, que los miembros hicieron una vez en casa con dos trozos de cinta. Maureen Poole, la gerente de eventos sociales y refrigerios del club, todavía se conoce como Carver y comisaria general. «La primera mujer en la historia del club en hacerlo», me dijo.

Un par de zapatillas embarradas después de la segunda carrera el domingo 5.

Las zapatillas de correr de Tom Wilson después de la carrera © Marco Kesseler

Tres corredores masculinos tras la segunda carrera del domingo 5

Farmery describe la composición del club como «amplia y ecléctica» © Marco Kesseler

A medida que el interés en las carreras recreativas se disparó durante la última década, la membresía de Thames creció, no tan rápido como algunos clubes, pero «de manera constante», dice Farmery, ayudado por eventos como el Sunday, que está abierto a todos y atrae a corredores de todos estándares

“La historia y la tradición pueden ser una trampa”, dice. “Tenemos que seguir reinventándonos. . . no quieres ser un museo.

En la cima del club, sus equipos masculino y femenino participan en campeonatos departamentales, regionales y nacionales. Pero la membresía es amplia y «ecléctica», dice Farmery, quien se unió a Thames en 1986. Alrededor de la mitad de los 450 miembros son corredores sociales, que asisten a prácticas informales los miércoles y hacen amigos.

“Buen bullicio, buen ambiente, buena gente”, dice Richard Kirschner, quien a los 76 años parece ser el corredor de mayor edad en la carrera del domingo. El más joven, Seb, de 13 años, me dice que la colina fue más larga de lo que esperaba, pero aun así venció a su padre.

Te y merecidos pasteles te esperan al final de la carrera © Marco Kesseler

Grupos de corredores discutiendo al final de la carrera.

“Unirse es tan barato como una ficha y es una excelente manera de socializar”, dice un corredor de Second Sunday 5 © Marco Kesseler

«Unirse es tan barato como una ficha y es una excelente manera de socializar», dijo otro corredor, cubierto de barro.

A menudo dirigidos por voluntarios, los clubes de corredores en Londres brindan recreación asequible y refrescante en una ciudad cada vez más cara. La membresía anual de Thames cuesta £ 25, después de lo cual las carreras del club y las sesiones de entrenamiento son gratuitas. Para los que no somos miembros como yo, la carrera del domingo cuesta £5, e incluso eso incluye té y pastel después de la carrera.

Alors que, les jambes fatiguées, nous discutons et mangeons du pain aux bananes, je me surprends à penser à tous les lièvres et molosses, rapides et lents, qui ont battu les chemins de la commune depuis 1868, et à tous ceux qui les dirigeront en el futuro.

«Es un deporte en el que puedes seguir adelante, incluso cuando eres viejo y estás un poco cansado», dice Molden. «Puedes seguir trabajando».

El próximo domingo 5 la segunda carrera de Thames Hare and Hounds es el 12 de marzo; secondunday5.com

Clubes de corredores históricos de Londres: dónde y cuándo

Liebre y sabuesos del Támesisfundada en 1868

Localización: el pabellón conjunto de Wimbledon; estación más cercana, Putney

Las cuotas de afiliación: £ 25 por año

Sesiones de entrenamiento: martes, miércoles y domingo

Aguiluchos Blackheath y Bromleyfundada en 1869

Localización: Pista de Norman Park, Bromley; estación de tren más cercana, Hayes

Las cuotas de afiliación: £ 92 por año

Sesiones de entrenamiento: miércoles y domingo

Aguiluchos del sur de Londresfundada en 1871

Localización: 194a camino de Brighton, Coulsdon; estación de tren más cercana, Coulsdon South

Las cuotas de afiliación: £ 50 por año

Sesiones de entrenamiento: martes, jueves y domingo

Aguiluchos de puerta altafundada en 1879

Localización: Pista de atletismo en los terrenos de Parliament Hill; estación de tren más cercana, Gospel Oak

Las cuotas de afiliación: £ 60 por año

Sesiones de entrenamiento: martes, jueves y sábado

Aguiluchos de Ranelaghfundada en 1881

Localización: Petersham Road, Richmond; estación de tren más cercana, Richmond

Las cuotas de afiliación: £ 50 por año

Sesiones de entrenamiento: martes y jueves

¿Qué clubes de corredores de Londres recomendarías? Dinos en los comentarios

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By Xenia Casares

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