Cuando los misiles caen en Kiev, estos psicólogos se apresuran a ayudar

Cuando los misiles caen en Kiev, estos psicólogos se apresuran a ayudar

Con manos temblorosas mientras se tapaba la boca, una mujer miró hacia un enorme agujero en el costado de un rascacielos, el contenido de los apartamentos se derramaba por su costado.

De pie junto a ella estaba Ivanka Davydenko, de 29 años, vestida con un uniforme azul con la inscripción «Psicólogo» en amarillo en ambos lados, su brazo colocado suavemente sobre la espalda de la mujer.

Ella le entregó un vaso de papel lleno de agua y le preguntó cómo podía ayudarlo. El hijo de la mujer vivía en el piso 18 del edificio, dijo, y no contestaba su teléfono. La mayor parte de este piso se había ido.

«Ayudamos a las personas porque están en estado de shock y no siempre entienden lo que necesitan en ese momento», dijo la Sra. Davydenko. «Ofrecemos cosas mundanas: agua, café, una manta».

La Sra. Davydenko es miembro de un pequeño equipo dentro de los servicios de emergencia estatales de Ucrania, que brinda primeros auxilios psicológicos en crisis en la capital, Kiev. Se produjo minutos después de un ataque ruso en la madrugada del 24 de junio, en el que las defensas aéreas ucranianas destruyeron los misiles que se aproximaban, provocando que los fragmentos penetraran en los apartamentos.

Los ataques de Rusia a Ucrania han obligado a sus equipos de emergencia a lidiar no solo con fuego, humo y sangre, sino también con los efectos psicológicos que sienten los que están en guerra. Los expertos en salud pública advierten que es probable que millones de ucranianos desarrollen problemas de salud mental como resultado de la invasión, y ese número solo aumentará a medida que continúen los días de bombardeos, violencia y dolor.

Por lo tanto, los equipos de emergencia de Ucrania no solo incluyen bomberos, paramédicos y policías, sino también psicólogos, incluida la Sra. Davydenko, para ayudar a las personas que enfrentan los efectos inmediatos del shock u otras necesidades agudas en el cuidado de la salud mental.

Hay esfuerzos similares en otras ciudades, pero con los misiles rusos constantemente lloviendo horror sobre la capital, el equipo de Kiev es quizás el más ocupado.

“Antes, respondíamos a emergencias graves a gran escala, como una explosión de gas y donde mucha gente necesitaba ser evacuada”, dijo Liubov Kirnos, jefe de la unidad de Kiev. «Cuando comenzó la guerra, estábamos de servicio todo el tiempo, no salíamos de la ciudad».

Al igual que otros socorristas, los psicólogos están de guardia. Cuando ocurre un ataque, un centro de coordinación envía un equipo corriendo al sitio.

Allí, los psicólogos a menudo encuentran personas llorando, congeladas en estado de shock o derrumbándose.

«Cuando conocemos a una persona por primera vez, le preguntamos: ‘¿Qué necesita en este momento? ¿Cómo se siente en este momento?'», dijo Kirnos. Algunas personas simplemente les piden a los psicólogos que sigan siendo seres queridos por un tiempo. Puede que estén esperando que sus seres queridos salgan de entre los escombros», dijo.

Este fue el caso el 24 de junio con la madre apoyada por la Sra. Davydenko. La psicóloga la acompañó mientras consultaba una lista de personas hospitalizadas o desaparecidas.

Pero mientras se alejaban, un bombero dijo en voz baja que no quedaba nada en el piso 18, donde había vivido su hijo.

Los residentes dormían cuando la huelga devastó su edificio antes del amanecer. Los cuerpos de al menos dos víctimas habían sido arrojados fuera del edificio junto con metal retorcido, aislamiento y fragmentos de muebles, dispersándose en el estacionamiento de abajo.

Docenas de personas estaban en estado de shock, dijo Davydenko, algunas de las cuales habían visto cadáveres y otras que estaban heridas pero que realmente no entendían que estaban sangrando.

La Sra. Davydenko y otro colega del sitio ayudaron a unas 45 personas durante unas 12 horas.

Iryna Kuts, de 62 años, fue con la Sra. Davydenko con su hija, todavía temblando por la conmoción, pidiendo agua y un momento para hablar.

La Sra. Kuts describió que la sacudieron del sueño en su departamento del piso 19 y luego su habitación se llenó de humo.

«Nos estábamos abrazando, pensando que nos íbamos a asfixiar», dijo. Eventualmente bajaron las escaleras, ayudados por oficiales de policía, pero miraban las ruinas de su edificio con estupor.

“Brindamos primeros auxilios psicológicos a personas con ansiedad, estrés, llanto, agresión”, explicó la Sra. Davydenko. “Luego trabajamos con gente que se queda en los banquillos, en el patio, porque es como si llegara una segunda ola emocional”.

Una mujer joven con una camiseta sin mangas blanca que deambulaba sollozando por el estacionamiento fue conducida. El padre de la mujer, residente, había sobrevivido a la huelga pero se negó a salir.

«No se preocupe, todo estará bien», le dijo la Sra. Davydenko, tomándolo del brazo, y agregó que los bomberos ayudarían a su padre. «Pero no puedes entrar, nadie puede».

Esperó a que el padre finalmente emergiera, y la joven le echó los brazos al cuello, llorando.

No todos tendrían un reencuentro tan feliz. Más tarde ese día, la Sra. Davydenko acompañó a la madre y su esposo, que buscaban a su hijo, para examinar los restos de un cuerpo gravemente mutilado.

Todavía estaban esperando la confirmación oficial del ADN, pero lo más probable es que los restos pertenecieran a su hijo, explicó la psicóloga.

Al día siguiente, funcionarios de la ciudad confirmaron que cinco personas habían muerto en el ataque.

Expertos en salud pública como el Dr. Jarno Habicht, jefe de la oficina de la Organización Mundial de la Salud en Ucrania, han advertido sobre los efectos generalizados y a largo plazo de la guerra en la salud mental. En una entrevista, dijo que alrededor de 10 millones de personas probablemente desarrollarían algún tipo de enfermedad mental como resultado de la invasión rusa.

Es probable que la estimación de la OMS, basada en un análisis de cómo otros conflictos han afectado la salud mental, aumente a medida que avanza la guerra, agregó. Los trastornos inducidos por el estrés, como la ansiedad y la depresión, se encuentran entre las principales preocupaciones de los expertos.

La clave para resolver los problemas de salud mental en Ucrania, dijo el Dr. Habicht, «es no esperar hasta que termine la guerra».

Un puñado de programas ha buscado ayudar a los ucranianos, incluido uno dirigido por Olena Zelenska, la primera dama, que tiene como objetivo hacer que los servicios de salud mental asequibles y de alta calidad estén disponibles para las personas en todo el país.

El Ministerio de Salud de Ucrania, la OMS y más de una docena de otros socios también lanzaron un programa de capacitación para médicos de atención primaria sobre cómo tratar a pacientes con depresión, ansiedad, estrés postraumático, comportamiento suicida y abuso de sustancias.

Pero programas como el Equipo de Crisis de Psicólogos tratan de proporcionar una intervención temprana en tiempos de crisis.

«Si no lidia con el estrés de inmediato, puede convertirse en estrés a largo plazo, que puede convertirse en TEPT», dijo Kirnos. «Está destinado a ayudar a las personas a comprender que ‘estabas en peligro, pero ahora estás a salvo’. Si no lo hacemos de inmediato, las personas podrían quedarse atrapadas en ese estado».

Sin embargo, la carga también puede ser pesada para quienes brindan atención psicológica. Días después del ataque con misiles en Kiev, la Sra. Davydenko dijo que los miembros del equipo estaban trabajando con sus propios terapeutas para procesar lo que vieron.

«Por supuesto», dijo, «yo también soy un ser humano».

Oleksandr Chubko, Oleksandra Mykolyshin Y natalia yermak informe aportado.

By Xenia Casares

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