Jefe de Barclays: Las lecciones de vida que descubrí durante el tratamiento del cáncer

El autor es director ejecutivo de Barclays y escribe a título personal para dia mundial contra el cancer

Me diagnosticaron linfoma no Hodgkin, un cáncer de la sangre, en noviembre de 2022, cuando cumplí mi primer aniversario como director ejecutivo de Barclays, el banco mundial. Mi primera reacción fue entender el diagnóstico, pronóstico y tratamiento, preocuparme por las nuevas cargas de mi familia y organizar mi atención médica. Luego, como CEO, tuve que considerar la divulgación pública y la gestión de mi trabajo a través del tratamiento.

La divulgación fue la parte fácil: con la guía de mi médico, pude transmitir el diagnóstico y la perspectiva. EL respuesta de LinkedIn fue abrumador.

Los médicos dijeron que podría trabajar durante la mayor parte del tratamiento. Esto planteó dos preguntas incómodamente clarificadoras: ¿cómo debo emplear mi tiempo y dónde agregaría el mayor valor?

Pensándolo de esta manera, sin embargo, cometí mi primer error. En este artículo, quería compartir lo que aprendí de mi experiencia trabajando con el cáncer, tanto a nivel profesional como personal.

Esté preparado para explicar sus opciones

Para mi sorpresa, una minoría significativa entre muchos mensajes de apoyo cuestionó mi elección de trabajar mientras estaba en tratamiento. Se preguntaban si era una forma de privilegio que mi papel me diera una flexibilidad negada a muchos otros. Algunos incluso cuestionaron si se trataba de fanfarronadas del director ejecutivo o, peor aún, de una ‘señal de virtud negativa’, lo que implicaba que estaba mal que otros tomaran una licencia médica completa para tratarse a sí mismos. Otros vieron mi aparente negativa a «dejar ir» como un problema.

El cáncer es, por supuesto, una gran enfermedad y los tratamientos varían. El mío imponía demandas relativamente manejables de mi tiempo y energía. Con otros tratamientos, mi decisión bien podría haber sido diferente. Quería trabajar porque me gusta. Rápidamente aclaré que la decisión de trabajar era solo mía, y que ni Barclays ni yo esperaríamos que otros hicieran lo mismo si no querían o no podían. Mis elecciones no eran ni un modelo ni un requisito para los demás, y si fueran las correctas para mí, me hubiera gustado haber sido más sensible a esta percepción inicialmente.

Dibuja las líneas rápidamente

Barclays es una gran organización que emplea aproximadamente a 90.000 personas en todo el mundo y procesa diariamente millones de transacciones de clientes grandes y pequeñas. La realidad es que todo esto está sucediendo de todos modos sin mi participación directa y muy bien podría ir por mi cuenta. Por otro lado, debo ocuparme de importantes decisiones operativas y comerciales, incluidas las inversiones que aseguran el buen funcionamiento de estas transacciones. Sin embargo, hay mucho en el medio, y me resultó útil establecer rápidamente algunos principios sobre lo que importa en este momento.

Uso de la ausencia para fortalecer el equipo directivo

Debes soltar y tener plena confianza en tus compañeros para asumir las responsabilidades a las que estás cediendo temporalmente. Los equipos de liderazgo incluyen líderes perspicaces y de alto rendimiento: eso es lo que los llevó allí. Las estanterías de libros de gestión aconsejan sobre la creación de equipos cohesionados que trabajen bien juntos, con una visión compartida. En realidad, el trabajo en equipo es siempre un trabajo en progreso. Si fuera tan fácil de hacer en la práctica, estos libros no existirían.

Sin embargo, las situaciones humanas y nuestras dificultades inesperadas —afortunadamente— tienden a acelerar la cohesión. Estaba seguro, después de trabajar con mis colegas durante varios años, de que llenarían cualquier vacío y de que me sentiría recompensado con su mayor propiedad sobre la estrategia y ejecución de la empresa.

Conserva el toque personal

Durante mis pocos meses de tratamiento, tuve que quedarme fuera de la oficina, incapaz de caminar por nuestras sucursales, visitar sitios regionales, caminar por los pisos comerciales, conversar con colegas en cafeterías, vestíbulos y ascensores, o asistir a reuniones con clientes. Siempre supe que extrañaría el contacto constante y traté de permanecer accesible y receptivo por correo electrónico, y nunca dejé de llamar a colegas y clientes. Todo esto quizás no era necesario pero lo agradecí: no se trata solo de hacer lo que uno necesita sino también lo que le gusta.

Menos “tiempo de trabajo” no es un costo

Esta es el área donde luché más. Tomar el pulso frecuente de los mercados, nuestra actividad empresarial y el progreso de muchos proyectos ha sido un hábito de toda la vida. Al hacerlo, reuní una gran cantidad de información y esperaba distinguir la señal del ruido. Ahora, con menos oportunidades de encuestar a mis colegas, tenía que decidir qué problemas importaban y cuándo abordarlos. Es un hábito que debería haber cultivado con más cuidado antes.

Más «tiempo para pensar» es una ventaja

Uno de los beneficios de un horario un poco más ligero y un confinamiento relativo es que pude ser más contemplativo de mi papel. Creo que mi ventaja comparativa para la empresa es ser un líder más estratégico y deliberativo, participar con menos frecuencia pero de manera más reflexiva y confiar más en mis colegas.

Buscar el bienestar mental y la normalidad

Como sabe cualquiera que haya sido diagnosticado con cáncer, hay muchos aspectos personales y emocionales profundamente intensos en la enfermedad que, por supuesto, superan los problemas profesionales. Fundamentalmente, someterse a un tratamiento contra el cáncer es una lucha entre el sufrimiento a corto plazo y la expectativa de salud a largo plazo. Nuestra felicidad emocional, bienestar físico y amistades se ven afectadas por enfermedades, tratamientos y restricciones sociales que resultan de una salud e inmunidad debilitadas. Estas cualidades humanas son, sin embargo, precisamente lo que necesitamos para ayudarnos a soportar el tratamiento.

Promover el bienestar mental es una parte reconocida del tratamiento moderno del cáncer. Incluso en perfecta salud, nuestra ecuanimidad es puesta a prueba por un sinfín de tensiones. Los regímenes de quimioterapia, que crean niveles de euforia seguidos de niveles bajos de melancolía, no ayudan. Afortunadamente, estas caídas son de corta duración y relativamente predecibles. He descubierto que los vaivenes y la incomodidad más profunda se contrarrestan mejor al continuar con las actividades que naturalmente me brindan felicidad y relajación, como dormir, hacer yoga y mirar televisión.

Incluso si el cuerpo no se siente bien, la actividad física es esencial para crear una sensación de normalidad. Un impulso temporal de energía nos recuerda lo que fue y lo que será. Un consejo que muchos otros me han dado, y que he seguido, es hablar con el personal clínico y de enfermería sobre cómo manejar el tratamiento: ¡minimizar sus efectos secundarios en el cuerpo es una gran alegría!

Nuestras fuentes de apoyo y conexión humana provienen principalmente de nuestros seres queridos: familia, amigos y compañeros. No hay nada más útil y de hecho, como nos dice Shakespeare, «bendice al que da y al que toma».

También tuve la suerte de que me animaran fuentes inesperadas: dos directores ejecutivos con experiencia familiar y personal con el linfoma; la hermana de un colega que, mientras soportaba valientemente sus propias luchas, formó una visión de la vida refrescante, original y positiva; lo más inspirador, una nota del hijo pequeño de un colega, que recientemente había superado un meduloblastoma luego de un tratamiento brutal a la edad de cinco años.

Las personas a las que se les diagnostica cáncer deben decidir por sí mismas si pueden y desean trabajar durante el tratamiento y deben poder cambiar de opinión. Independientemente de lo que elijan, pueden encontrar que el cáncer también ofrece oportunidades: desarrollar resiliencia, ganar empatía, fortalecer viejas amistades y formar nuevas y, sobre todo, aumentar la autoconciencia.

Por esta esperanza y esta elección, todos debemos estar muy agradecidos a la comunidad científica y médica.