Los operadores de hogares de ancianos están presionando al gobierno del Reino Unido para obtener precios más altos para los pacientes del NHS, ya que buscan abordar la escasez de personal antes de que las presiones se vuelvan aún más agudas.

Empresas como los líderes del mercado HC-One, Barchester Healthcare, Four Seasons y Care UK podrían recibir hasta 200 millones de libras bajo el nuevo plan de crisis del NHS para librar a los pacientes de las camas de hospital al transferirlos a hogares de ancianos.

La zona cuenta con unas 70.000 camas libres, según datos de la consultora inmobiliaria Knight Frank, muy por encima de los 13.000 pacientes a la espera del alta.

Pero los operadores de residencias de ancianos privados están presionando para que los precios sean dos o tres veces más altos que lo que algunas autoridades locales pagan por cama por semana, según la asociación comercial Care England, diciendo que históricamente han estado mal financiados y afectados por la inflación.

Los proveedores dijeron que el dinero adicional les ayudaría a pagar más al personal, para que no pierdan trabajadores por trabajos más lucrativos y menos estresantes.

Sin embargo, algunos críticos han cuestionado si el NHS debería financiar a los operadores de hogares de ancianos, algunos de los cuales han sido criticados por pagar millones de libras a propietarios de capital privado y no pagar los impuestos del Reino Unido.

Jake Rollin, director de atención comisionada y apoyo comercial en HC-One, dijo que sería mucho más probable que el gobierno obtuviera la capacidad adicional si creara una «tarifa nacional» para una cama en un hogar de cuidado de alrededor de £ 1,500 por semana.

Las autoridades locales, que pagan la mayoría de las camas de atención social financiadas por el estado, a menudo pagan entre 600 y 700 libras esterlinas a la semana, y algunas ofrecen tan solo 490 libras esterlinas a la semana.

Rollin dijo que puede parecer “caro”, pero hubo costos adicionales involucrados en responder rápidamente. «Creo que el precio de £1500, en comparación con el costo promedio de una estadía en el hospital, en realidad está comenzando a ser una buena relación calidad-precio», dijo.

Agregó que la compañía estaría dispuesta a discutir la limitación de sus márgenes a una «tasa de retorno razonable», quizás entre 6 y 10%. Con 1300 camas disponibles, Rollins dijo que el proveedor podría aumentar la capacidad en algunas áreas donde tiene personal para fines de enero.

Los ex banqueros de Goldman Sachs Jay Dodhia y su esposa Palvi Dodhia dirigen una pequeña cadena llamada Serene Care y compran una residencia de ancianos medio vacía. Jay Dodhia dijo que podría proporcionar las camas si el NHS paga lo suficiente para cubrir las nóminas del personal, que han aumentado entre un seis y un 10 por ciento, y las facturas de servicios públicos, que se han multiplicado por cuatro o seis.

«Si el NHS pudiera decir, esta es la tarifa que vamos a pagar por cada hogar de ancianos, sin importar dónde esté, eso nos despejaría el camino para poder bloquear la reserva de estas camas», dijo. .declarado.

Nick Hood, especialista en asistencia social de la consultora financiera Opus Restructuring, dijo que había 165.000 vacantes en asistencia social. «Si el NHS pagara a una tarifa superior, les daría a los operadores de hogares de ancianos la oportunidad de salir y reclutar a un nivel de pago que significa que tienen la posibilidad de conseguir personas», dijo.

La ocupación de los hogares de ancianos aún no ha vuelto a los niveles previos a la pandemia después de que los brotes de Covid-19 en las instalaciones disuadieran a algunas personas de solicitar plazas.

William Laing, cofundador y director de la consultora Laing Buisson, dijo que los 200 millones de libras eran una «suma significativa de dinero» y que podrían ser «buenos para los negocios siempre que el precio pagado fuera razonable».

Sin embargo, Christine Corlet Walker, economista política de la Universidad de Surrey que se especializa en la privatización de los servicios sociales, dijo que era una «situación muy delicada». Su investigación encontró que los propietarios de capital privado tenían más probabilidades de reducir la calidad de la atención.

“Entiendo la lógica detrás de querer usar el dinero para asegurar estas camas, pero es preocupante tanto en términos de la calidad potencial de la atención brindada como del dinero público que termina en los bolsillos de los accionistas, en lugar de avanzar hacia una atención decente. » ella dijo.

El Ministerio de Salud y Atención Social no dijo si estaba preparado para pagar las tarifas más altas. Dijo que varios proveedores de hogares de ancianos tenían capacidad disponible, incluido el personal necesario, y que los equipos locales del NHS trabajarían con ellos y el gobierno local para «determinar las ubicaciones más apropiadas y rentables para esos pacientes».

Julian Evans, jefe de atención médica de Knight Frank, dijo que había un «cinismo significativo» en el sector ya que los sucesivos ministros de salud nunca habían captado realmente el problema. No creía que el NHS pagaría 1.500 libras esterlinas a la semana, por lo que pensó que la mayoría de los operadores se centrarían en su mercado más rentable: los clientes que pagan por cuenta propia en el «centro de Inglaterra» relativamente próspero.

«Es absolutamente ridículo que cuando tenemos 70.000 camas potencialmente disponibles para reforzar el NHS, hay una falta de comunicación sobre precios razonables», dijo.

Por netabc