Los servicios públicos del Reino Unido necesitan más dinero para detener un mayor declive, dice un informe condenatorio

Los servicios públicos de Gran Bretaña golpeados por la crisis no se recuperarán antes de las próximas elecciones y pueden necesitar grandes inyecciones de fondos para evitar una mayor caída, según una aleccionadora revisión anual del Instituto de Gobierno, un grupo de expertos no partidista.

Después de casi 13 años de austeridad y daños severos a la capacidad del sector público como resultado de la pandemia, el informe de IfG dice que «no está claro si el gobierno encontrará políticamente viables los niveles de financiación existentes en el período previo a las próximas elecciones». ”, que se convocará a finales de 2024.

Y agregó: «La situación será aún más difícil para quien forme el próximo gobierno».

Los autores predicen que, según la política actual, «los tiempos de espera en los hospitales y las listas de espera se mantendrán por encima de lo que eran en 2019, los estudiantes no recuperarán el aprendizaje perdido y el mercado de proveedores de atención social no será sostenible a largo plazo financieramente». base… Podría decirse que la situación en las prisiones y los tribunales es peor.

Si bien los aumentos de los presupuestos ya anunciados en la declaración de otoño de noviembre deberían permitir que los hospitales, los médicos de cabecera, las escuelas y los departamentos gubernamentales locales eviten recortes presupuestarios en términos reales para el resto de este parlamento, el costo de salarios más altos que podrían otorgarse para terminar las huelgas recientes requerirían recortes compensatorios a los presupuestos no salariales.

El informe también concluye que el presupuesto actual “no proporciona el nivel de financiamiento requerido para mejoras importantes en el desempeño”.

Hay espacio para ayuda: esta semana, Jeremy Hunt, Ministro de Hacienda, escuchó que las finanzas públicas tenían más holgura a corto plazo de lo esperado, el nivel de endeudamiento en lo que va de este año financiero es alrededor de £30 mil millones más bajo de lo previsto. .

El estado del NHS ha sido nombrado como un tema importante para los votantes. En una encuesta reciente por Redfield y Wilton, por ejemplo, más de la mitad de los encuestados dijo que era una de sus tres preocupaciones principales, solo superada por la economía.

El IfG señaló que el número de personas en listas de espera para recibir tratamiento es ahora de alrededor de 7,2 millones, o más de una de cada ocho personas en Inglaterra. Al inicio de la pandemia, la cifra equivalente era de 4,4 millones. El número de personas que esperan al menos un año para su tratamiento, que en marzo de 2020 era de 3.300, ronda las 400.000.

Un problema central para abordar este atraso es que el servicio de salud aún no está operando a la misma velocidad que antes de la pandemia. Por ejemplo, la cantidad de pruebas de diagnóstico cada mes aún no ha vuelto a los niveles anteriores a 2020. La cantidad de pacientes que ahora esperan largos períodos para las pruebas, una rareza extrema antes de la pandemia, está aumentando.

Stuart Hoddinott, investigador del IfG, atribuyó gran parte de estos problemas a los 13 años de austeridad desde la crisis financiera. “Nuestra capacidad de prueba está enormemente limitada por la falta de inversión de capital durante la última década”, dijo.

“Sí, la pandemia ha tenido un impacto descomunal. Pero se pueden ver grandes caídas en el desempeño del NHS durante la década de 2010. Carecía de resiliencia cuando comenzó”, agregó.

Algunos de los problemas del NHS provienen de problemas en el sistema de bienestar, que está financiado en gran medida por autoridades locales con problemas de liquidez a quienes el gobierno central les ha recortado su propia financiación.

El servicio en sí está abrumado. Durante la pandemia, las demandas de atención han disminuido, pero solo temporalmente. Y el sector, que tiende a pagar menos que el NHS, lucha por contratar y retener personal.

Como resultado, el sistema de salud ha tenido problemas, dejando a las personas que deberían recibir atención atrapadas en los hospitales. Esta semana, NHS England dijo que en cualquier momento de este invierno, más de 14,000 camas de hospital estaban ocupadas por pacientes médicamente aptos.

Gráfico de líneas que ilustra el creciente problema de dotación de personal en el servicio de atención social para adultos

El IfG señaló: “La crisis de la fuerza laboral que se alivió brevemente en el primer año de la pandemia ahora es peor que nunca, con 50,000 puestos de personal de atención social menos ocupados en marzo de 2022 que en el mismo período del año anterior, y la tasa de vacantes más alta en registro.

Los autores informaron problemas similares en otras partes del estado. La dotación de personal es un problema grave en las escuelas: ajustado por la combinación de materias, la cantidad de maestros que se capacitarán en Inglaterra en 2022-23 fue un 44% inferior al objetivo. Inglaterra solo ha contratado al 17% de su número objetivo de profesores de física en formación.

El IfG estimó que es probable que el gobierno también fracase en su intento de reclutar 20.000 nuevos policías.

Sin embargo, el desempeño del sistema judicial es una preocupación mucho mayor. La proporción de delitos denunciados en Inglaterra y Gales que resultan en un cargo cayó del 17,2 % en 2013-14 al 5,6 % en 2021-22.

Gráfico de líneas de la proporción de delitos registrados por la policía en Inglaterra y Gales que dieron lugar a un cargo/citación (%) que indica que menos delitos dan lugar a cargos

Esto ha llevado a una fuerte caída en los casos que se llevan a los tribunales y, sin embargo, el sistema judicial y penitenciario está abrumado. El informe señala: «El progreso para abordar el atraso de los Tribunales de la Corona será lento y el Servicio Penitenciario encontrará muy difícil acomodar de manera segura el aumento esperado en el número de presos».

Angela Rayner, líder laborista adjunta, describió el informe como un «veredicto condenatorio sobre 13 años de mala gestión conservadora» de los servicios públicos de Gran Bretaña.

«El fracaso de los conservadores para controlar y resolver las disputas ha agregado insulto a la lesión después de una década de fracaso para abordar la crisis del costo de vida», dijo. «Mientras los conservadores manejan el declive y se regocijan en su fracaso, solo los laboristas tienen un plan concreto para la renovación nacional respaldado por el crecimiento».

Un portavoz del gobierno dijo: “En la última declaración de otoño, establecimos cómo protegeríamos nuestros servicios públicos vitales. Hemos priorizado una mayor inversión con hasta 14 100 millones de libras esterlinas disponibles para el NHS y la atención social, 2 300 millones de libras esterlinas adicionales al año para las escuelas y también le estamos dando a la policía 1 100 millones de libras esterlinas adicionales para combatir el crimen en las áreas más afectadas. ”