El cambio climático es el hilo conductor en las crisis de calor y humo

El cambio climático es el hilo conductor en las crisis de calor y humo

Sigue nuestra cobertura en vivo como Brutal calor y humedad se apoderan de Estados Unidos

Entre el calor abrasador peligroso en Texas y el sureste, y el humo de los incendios forestales que llenan los cielos del medio oeste superior y el Atlántico medio, los residentes de gran parte de los Estados Unidos han buscado alivio en el mundo exterior en los últimos días.

Las dos amenazas de esta semana no están directamente relacionadas. Pero un factor común se suma a su capacidad para causar miseria.

El cambio climático causado por el hombre está transformando altas temperaturas que alguna vez se consideraron improbables en eventos más comunes. E intensifica el calor y la sequedad que alimentan los incendios forestales catastróficos, lo que les permite arder por más tiempo y con mayor intensidad, y producir más humo.

El cambio climático es el «elefante en la habitación» que empeora los incendios forestales y sus efectos en la calidad del aire, dijo John C. Lin, profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad de Utah. Como han demostrado los incendios canadienses de este año, los desastres relacionados con el clima se están convirtiendo en asuntos internacionales, no solo locales o regionales, dijo el Dr. Lin.

El clima siempre ha sido una combinación de normas suaves y extremos ocasionales, pero la quema de combustibles fósiles está inclinando los dados a favor de un clima más cálido. A partir del miércoles por la tarde, más de 50 millones de estadounidenses vivían bajo los avisos de calor del Servicio Meteorológico Nacional.

En Texas, además de los récords diarios de temperatura que partes del estado establecieron este mes, John Nielsen-Gammon, el climatólogo del estado de Texas, dijo que también observó lugares que batieron récords durante sus semanas más calurosas.

Casi todos los períodos de siete días más calurosos en el sur y el oeste de Texas han ocurrido en las últimas décadas, dijo, una señal de cómo el calentamiento global está provocando olas de calor como las familiares para los tejanos en el verano, más cálidas de lo que serían de otro modo.

«Si bien a los escépticos les gusta señalar que recientemente no se han establecido récords individuales de temperatura alta de todos los tiempos, cualquier otra métrica de temperatura que observe muestra aumentos significativos, incluido el calor persistente en el caso de Texas», dijo la Dra. Nielsen-Gammon. , quien también es profesor de ciencia atmosférica en la Universidad de Texas A&M.

El miércoles, el presidente Biden pronunció un discurso en Chicago, que estuvo envuelto en una neblina espesa de los incendios forestales de Canadá.

«Esto es parte de un patrón creciente de fenómenos meteorológicos extremos que estamos viendo debido al cambio climático», dijo Olivia Dalton, subsecretaria de prensa de la Casa Blanca, «y por qué el presidente ha tomado medidas tan ambiciosas y agresivas para combatir esta amenaza

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, también culpó al calentamiento causado por el hombre por la mayor propagación e intensidad de los incendios forestales. “Año tras año, con el cambio climático, vemos incendios forestales cada vez más intensos, y comienzan a ocurrir en lugares donde normalmente no ocurren”, dijo. escribió en Twitter este mes, poco antes de que el humo de Canadá que provocaba tos comenzara a sofocar gran parte del noreste de los Estados Unidos.

Este encuentro con el humo y la niebla es lo primero que llamó la atención de muchos estadounidenses sobre los incendios en su frontera norte. Pero partes de Canadá continuaron luchando con los bosques en llamas a pesar de que, por un tiempo, menos humo soplaba en dirección a los estadounidenses. Casi la mitad de los 480 incendios que asolaron Canadá el miércoles por la tarde han sido clasificados como fuera de control, según el Centro Canadiense Interinstitucional de Incendios Forestales.

Las temperaturas más altas del aire se suman al secado de las hojas caídas, las ramas y otros materiales inflamables que alimentan los incendios forestales, dijo Jeff Wen, estudiante de doctorado en ciencias del sistema terrestre en la Universidad de Stanford que estudia los efectos sociales del humo de los incendios forestales. “Estos combustibles superficiales más secos, una vez que se encienden, se queman de manera más intensa y severa, dañando realmente los ecosistemas”, dijo.

Ya este año, las emisiones de carbono de los incendios en Canadá han superado las que han producido los incendios del país en los últimos 20 años, según la Unión Europea. Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copernicus. El humo no solo se dirige hacia los Estados Unidos. También cruzó el Atlántico, llegando al sur de Europa y las Islas Británicas antes de dirigirse al norte y al este, dijo el servicio de monitoreo.

Incluso antes de este año, Canadá había visto un aumento durante décadas en el área quemada por incendios forestales, dijo Chelene C. Hanes, especialista en incendios del Servicio Forestal Canadiense. “La temporada de incendios se está alargando, comenzando más temprano en la primavera y extendiéndose más tarde hasta el otoño”, dijo. Y, «estamos recibiendo más de estos grandes incendios».

El Dr. Hanes fue uno de los dos autores principales de un estudiarpublié en 2019, qui décrivait ces changements de 1959 à 2015. Elle a dit qu’elle espérait mettre à jour les résultats bientôt avec des informations sur la façon dont les saisons de feux de forêt incessantes de ces dernières années avaient affecté les tendances à plus A largo plazo.

«Porque va muy rápido», dijo. «Parece que el ritmo del cambio es muy rápido».

Michael D. Cizalla informe aportado.

By Xenia Casares

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