La industria ferroviaria de la UE advierte contra la propuesta de prohibición de «productos químicos para siempre»

La industria ferroviaria de la UE advierte contra la propuesta de prohibición de «productos químicos para siempre»

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La producción en las fábricas de la UE que construyen trenes y equipos ferroviarios se desplomará a menos que los reguladores retrasen para siempre la propuesta de prohibición de los llamados productos químicos, advirtió la industria.

Unife, que representa a la industria ferroviaria europea, dijo que los fluoropolímeros, conocidos como PFAS, eran vitales para miles de productos, incluidos trenes y sistemas de señalización.

Bruselas quiere que los viajeros pasen de los aviones a los trenes como parte de su plan para alcanzar cero emisiones netas de gases de efecto invernadero para 2050, pero la escasez de automóviles y la incompatibilidad de los sistemas ferroviarios nacionales han frenado el progreso.

La industria dice que una propuesta para limitar PFAS a algunas áreas críticas a partir de 2027 por razones de salud y seguridad obstaculizaría su crecimiento y la transición ecológica.

Los PFAS se utilizan en millones de aplicaciones, desde utensilios de cocina de teflón hasta textiles, baterías y teléfonos inteligentes. Sin embargo, las moléculas no se descomponen fácilmente y se acumulan en los órganos humanos y el medio ambiente. Los estudios han relacionado varias variantes con el crecimiento fetal y del bebé lento, el cáncer de riñón y otros problemas de salud. La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. advirtió que incluso los niveles cercanos a cero de PFAS podrían ser peligrosos.

Philippe Citroën, director general de Unife, dijo que apoya la eliminación gradual de los productos químicos, que tienen una fuerte resistencia al agua, al aceite, a la temperatura y a la corrosión.

«Sin embargo, nuestra industria necesita tiempo para adaptarse y encontrar alternativas», dijo al Financial Times. El calendario previsto por Bruselas, una prohibición casi total de todos los PFAS para 2027, pondría en peligro las operaciones de fabricación ferroviaria y ejercería una gran presión sobre las cadenas de suministro.

“La industria está trabajando arduamente para mapear los usos de PFAS como parte de la consulta pública europea. Sus usos generalizados incluyen baterías, componentes electrónicos, plásticos, lubricantes, pinturas, fluidos hidráulicos y una gama de otras aplicaciones relacionadas con la fricción. Creemos que los resultados finales de este mapeo mostrarán cuán compleja será cualquier transición para alejarse de estos químicos.

Las industrias farmacéutica y de semiconductores de Europa ya han advertido que la prohibición de PFAS les afectará duramente.

La Agencia Europea de Sustancias Químicas (ECHA) está realizando una evaluación científica independiente de una prohibición casi completa de PFAS propuesta por cinco países: los Países Bajos, Alemania, Dinamarca, Suecia y Noruega, que no es miembro de la UE.

Sin embargo, la Comisión Europea, el brazo ejecutivo de la UE, dijo que reconoció que eran necesarios en aplicaciones críticas, por ejemplo, en los sectores digital y energético, incluidos semiconductores, electrolizadores y membranas para la producción de hidrógeno verde.

Probablemente habrá exenciones limitadas para ingredientes activos en productos fitosanitarios, biocidas y medicamentos.

“La comisión prevé que se introduzcan exenciones para uso crítico donde actualmente no hay alternativas disponibles, teniendo en cuenta la necesidad de minimizar las emisiones de PFAS para usos exentos a lo largo de su ciclo de vida”, dijo un portavoz.

La comisión tiene como objetivo garantizar «que el uso de PFAS se elimine gradualmente en la UE a menos que se demuestre que es esencial para la sociedad», agregaron.

Sin embargo, las compañías farmacéuticas afirman que se necesitan PFAS no solo en los medicamentos en sí, sino también en los equipos utilizados para la investigación y para fabricarlos.

efpiaque representa a la industria, advirtió el mes pasado a los legisladores que no «exageren» con una prohibición.

Lars Fruergaard Jørgensen, director ejecutivo de Novo Nordisk, un fabricante de medicamentos danés y presidente de Efpia, dijo al FT que la propuesta «detendrá efectivamente toda la fabricación en Europa» dentro de unos años.

By Xenia Casares

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