AbbVie acusada de cobrar de más a los holandeses por el fármaco insignia Humira

El fabricante de medicamentos AbbVie está siendo demandado por un grupo de interés público en los Países Bajos por presuntamente cobrar de más a los ciudadanos holandeses por su fármaco insignia para la artritis reumatoide, Humira, y por violar sus derechos humanos.

La Fundación de Responsabilidad Farmacéutica, que presentó una demanda contra la compañía en un tribunal de distrito de Ámsterdam el martes, dijo en un comunicado que AbbVie abusó de su posición dominante en el mercado de 2004 a 2018 «para mantener precios y altas ganancias».

Wilbert Bannenberg, presidente de PAF, dijo: “Al obtener ganancias excesivas, que ascienden a 68 € por ciudadano holandés, AbbVie ha reemplazado a otros servicios de atención médica y, por lo tanto, ha dañado la salud de los ciudadanos holandeses.

“Ningún médico quiere verse obligado a priorizar a un paciente [or] tratamiento sobre otro debido a presupuestos limitados.

Las demandas por acceso a medicamentos no son nuevas. Pero el elemento de derechos humanos de la demanda de PAF contra AbbVie es nuevo porque considera el efecto general de los altos precios en la atención médica y la sociedad, incluso para aquellos que no tienen acceso directo al medicamento, en lugar de centrarse en una sola molécula.

El PAF, que se creó en 2018 y anteriormente libró una batalla similar contra la compañía farmacéutica Leadiant, afirmó que AbbVie había cobrado de más a los ciudadanos holandeses hasta 1.200 millones de euros. El caso Leadiant resultó en una multa de 19,5 millones de euros por parte de la autoridad de competencia holandesa en 2021.

Dijo que calculó el «exceso de ganancias» de AbbVie restando todos los costos de investigación y desarrollo, los costos de producción y distribución, y un margen de ganancias «justo» del 25% de las ventas de medicamentos.

AbbVie, el fabricante de Humira, dijo que «actúa de acuerdo con todas las leyes y regulaciones aplicables».

«Rechazamos enérgicamente las acusaciones de la Fundación Holandesa de Responsabilidad Farmacéutica, que son infundadas, y seguimos totalmente comprometidos con los pacientes y las necesidades de la sociedad a la que servimos», dijo.

La demanda se produce en medio de mayores tensiones entre los gobiernos y las compañías farmacéuticas por el aumento de los precios de los medicamentos. Uno de esos puntos críticos involucró recientemente a AbbVie, que junto con Eli Lilly finalizaron un acuerdo de precios del NHS en el Reino Unido debido al aumento de los pagos de recuperación.

AbbVie vendió 2.300 millones de euros de Humira en los Países Bajos durante su monopolio, que duró de 2004 a 2018, según PAF. Eventualmente, versiones alternativas de la droga estuvieron disponibles.

Humira fue un éxito de taquilla para AbbVie, generando más de $200 mil millones en ventas en todo el mundo. La mayor parte proviene de los Estados Unidos, donde los precios han superado los 80.000 dólares por paciente al año. El Congreso de los Estados Unidos ha cuestionado repetidamente a la empresa sobre su estrategia de precios y propiedad intelectual.

El Ministerio de Salud holandés dijo en un comunicado que «no juzga el desempeño financiero de las empresas individuales». Añadió: «Sin embargo, notamos que el gasto en medicamentos costosos aumenta cada año, y eso nos preocupa».

«La demanda contra AbbVie aborda la cuestión fundamental de hasta qué punto las compañías farmacéuticas como AbbVie tienen libertad para fijar y mantener los precios de los medicamentos que ofrecen», dijo la PAF.

«El éxito de la PAF en este caso podría establecer que hay límites que se deben observar bajo la ley escrita o no escrita, y que esos límites se pueden hacer cumplir cuando se exceden».